空客,380正被肢解,千亿投资输给时代和波音

四周都是成片的农田。  这是法国飞机回收与维修公司tarmac aerosave的作业基地,上面挤满了各种型号的飞机,有空客的a320,也有波音的b747。四周都是成片的农田。

  这是法国飞机回收与维修公司tarmac aerosave的作业基地,上面挤满了各种型号的飞机,有空客的a320,也有波音的b747。

空客,380正被肢解,千亿投资输给时代和波音

一出悲剧正在上演,两架空客a380正在被拆解。

  从2017年11月起先,它们先后被拉到这里。它们是拥有四个发动机、载客550人的“巨无霸”,2005年4月首飞迄今,照样是世界航空史上最大的双层客机。大型客机的结构寿命通常在30年以上,但a380遭到市场的大面积否定。

空客,380正被肢解,千亿投资输给时代和波音

这两架服役仅十年,正值精力充沛的壮年。原因别国航空公司接手,只能被拆解,拆下来的零部件再投入市场。a380是现代客机制造史上的一次大冒险,象征着欧洲与美国争取航空制造业话语权的博弈,同样意味着商业巨子跟未来“梭哈”时的不确定性。

  从上世纪90年代起先,空客这家欧洲客机制造商着手研发a380,试图打破美国公司波音通过747超大型客机对长线运输的垄断。空客的研发投资高达250亿美元,押上过去十多年的利润总和,对赌全球人口与航运枢纽的发展趋势。可惜,这颗“欧洲航空工业的明珠”输给了时代,输给了波音。这些年来,愿为a380买单的航空公司越来越少,空客只能不断减产,保留一线生机。

  未来的剧情会反转吗?a380曾经“属于全世界”空客a380曾经“属于全世界,属于欧洲,属于图卢兹”。2005年4月27日上午10时29分,编号 msn0o1的首架a380飞机在跑道上滑行30秒后离地,完成首飞。首飞当日,盛况空前。这是空客“一个伟大的日子”,a380则引得全球各大航空公司侧目。2007年10月15日,新加坡航空接收第一架a380,10月25日完成第一次商业飞行。

  “(被拆解的两架a380)只有10年生命周期,说明没人想要一架二手a380。对于一个大型飞机项目来说,真是闻所未闻。”国际航空咨询机构teal group的副总裁richard aboulafia对《棱镜》分析,他对a380的未来持悲观态度。路透社援引一位业内人士说法称,a380实在太大,以至于翻新内部设备需要4000万美元,加之上座率不能保证,一些潜在买家望而却步。

  空客有些尴尬,毕竟它这两架二手a380已经被市场拒绝。

在此前的航空展上,a380吸睛无数250亿美元对赌失败a380是欧洲航空工业追赶美国的拳头产品。波音和空客是世界航空制造业两大巨头,共同垄断着全球民用客机市场。波音是美国最大的客机出口商,市值1990亿美元;空客由欧洲多个国家出资成立,目前市值787亿欧元。两家巨头一直针锋相对,在不同的细分市场,都有自己的拳头产品。

  波音凭借b787和b777的杰出表现,在宽体机市场领先对手;空客凭借畅销的a320家族,在窄体机市场稍占上风。相较1916年诞生的波音公司,空客在上个世纪80年代才凭借a320客机站住脚跟,并且一直探索赶超波音。它选择在长途客机市场打破对方垄断,上世纪90年代起先研究对策。在a380出现之前,全世界上最大的长途客机是波音研发的双层b747,载客量416人。

  这款飞机对波音意义突出,不仅让波音度过破产危机,奠定全球航空霸主之地位,而且畅销30多年,利润滚滚而来。航空是世界经济的风向标,飞机是标尺中的严重一段。彼时,波音和空客都认为,随着人口数量和经济的增长,全球化程度提高,中产阶级会将不断强盛,城市化的速度会加快,飞机制造效率的提升将带来成本的下降,航空需求会持续增长。

  前景是乐观的,两家公司却得出完全相反的结论。空客的结论是:人口会逐步向特大城市集合,悉尼、东京、巴黎等国际严重航空枢纽之间的客流量将急剧上升,因此导致机场跑道更加拥挤,起降时刻更为重要。空客提出的解决方案是依靠a380这种超大型飞机,一次性将尽可能多的旅客运输至严重航空枢纽,然后通过中小型飞机分流到其他中小城市。

  这是一个糟糕的判断。比如,根据摩根斯坦利的一份报告,2004年空客曾对中国市场作出分析,当年从美国前往中国的旅客中,90%首先落地北京、上海和广州三大城市。于是,空客判断,这三座城市的人口将在2015年均超过4000万人。目前,北京、上海、广州的人口非但别国达到4000万,反之根据政策要求,都是严格控制人口。波音得出的结论恰恰相反。

  这家空客的竞争对手认为,适合运营a380的航线极其有限,未来属于“点对点”航线,大型枢纽机场的作用将会减小,客流将从严重的航空枢纽分流到二三线机场,因此市场更招待中等运力的飞机。因此,波音放弃了研发新款超大型客机的计划,起先建造一种体积更小、燃油经济性更高的长途客机,这就是后来的“梦想客机”—波音787。波音赌对了。

  b787目前已经拿下超过1400架飞机订单,来自中国的客户订购超过100架。反观空客的a380,在中国只拿下5架订单。全球范围内节节败退a380在全球范围内节节败退,项目盈利遥不可及。按照最初设想,a380项目总开发费用107亿美元:空客及其合作伙伴投资52亿美元,欧洲四国政府以有偿垫款提供36亿美元,剩余19亿美元来自其他合作伙伴。空客推出a380时大胆预计,未来20年,市场对这款巨无霸的需求将达到1440架。

  距离a380投入商业运营过去12年时间,空客目前已经交付234架a380,距离盈亏平衡点起码需要200架。a380的现有客户中,除了阿联酋航空还有50多架飞机需要交付,剩下的大部分订单都不太可能兑现同意。例如,澳洲航空剩余8架飞机的订单被无限期延迟;飞机租赁公司amedeo多年前订购的20架巨无霸迟迟别国交付。好在,2018年年初,阿联酋航空宣布增购36架a380,为岌岌可危的巨无霸项目强行续命。

  阿联酋的迪拜是空客为数不多押对的航空枢纽,但它要感谢阿联酋航空。迪拜虽然位于中东沙漠地带,却是连接亚欧大陆绝佳的中转点,还可以辐射非洲和澳洲。阿联酋航空通过不断购买a380拓展航线网络,终于将迪拜打造成一个国际中转枢纽。另一方面,阿联酋航空还在a380中引入淋浴房,甚至是空中酒吧这样的设施,从而吸引高端旅客。2000年,阿联酋航空的机队规模只有35架,现在它运营的a380机队数量已经超过100架,是a380全球最大的运营商。

  面对这位金主客户的新增订单,空客“挣扎地做出同意”:从2020年起先,a380的年产量将从8架缩减至6架,这是空客所能接受的底线,可以让a380项目撑到2030年。“在航空业,订单少、产量低(low production)意味着成本昂贵。空客可以通过不断减产的方式来延续a380项目的生命,但这也意味着它每生产一架巨无霸,就要亏损上百万甚至是上千万美元。

  ”richard对《棱镜》分析。阿联酋航空同样不希望空客a380停产。美国航空分析师alex lee对《棱镜》分析称,如果空客住手生产a380,意味着阿联酋航空必须延长对这款机型的使用,随着更多拥有新技术的飞机引入市场,拥有四个发动机的a380的燃油经济性将变得更别国竞争力。另一方面,停产对于拥有100多架a380的阿联酋航空而言,无论是更换零部件的成本,还是残值管理都将面临强大的挑战。

  “阿联酋航空天然不希望庞大的a380机队残值暴跌。但无论如何,这些飞机的价值终极都是会暴跌的。”richard说。中国市场是救星吗当初空客给这架巨无霸取名a380,一方面原因数字“8”的形状表意“双层”,指向a380的双层客舱设计,还希望讨好热衷幸运数字的亚洲客户。

空客又失败了。a380吸引到的亚洲客户,目前只有新加坡航空、大韩航空、韩亚航空等少数几家公司。

  拥有14亿人口、快速城市化的中国,一直被空客当成反转a380命运的阵地。2013年,前空客民用飞机总裁兼ceo法布里斯·布利叶断言,未来20年中国市场对a380的需求将会超过200架。

  遗憾的是,中国客户全部只买了5架a380,唯一购买者是南方航空。2011年10月第一架a380交付,原因长时间都被南方航空投放于国内航线,利用率过低,连续四年处于亏损状态。

  在找寻效率的中国,“中国的航空公司更希望提供点对点的飞行(直飞),而不是通过航空枢纽中转,因此a380并别国那么受招待。”richard认为。这在于中国的航空中转枢纽发展情况,同样偏离了空客的判断。中国非但别国形成多个特大航空中转枢纽,反之,二线机场的客流增速显着快于北上广,南京和郑州机场2018年的增速甚至达到两位数。2015年起先,中国航空公司大量开通从二线城市往返国际一线城市的直飞航线,同时也开通了从北上广前往国际二线城市的航班,别国公司使用巨无霸进行中转,更多的是使用座位数更少,燃油经济性更高的波音787。

  即便如此,空客还在坚持。2017年9月,空客中国一位负责人再次强调,未来5-7年,中国需要起码60架a380。

  但是,空客又该怎么把飞机卖出去?回顾飞机制造业历史,在一款机型销售下滑时,飞机制造商往往会通过开发新的型号来吸引客户。以波音747为例,它拥有众多不同的型号,比如-200, -sp, -300, -400等等。随着机型老化,747从上个世纪90年代起先,销量下滑。随着空客推出a380,波音于2005年宣布开发747-8型号,不仅采用了全新的和787相同的发动机,而且加长了机身和翼展,从而提高了燃油效率。

  市场反应杰出,747-8和其货运机型获得共154架订单。空客同样在调整a380机型。2017年的巴黎航展上,它曾推出“改良版”的a380plus,一方面添补翼梢小翼降低油耗,另一方面通过转折楼梯设计、座椅布局可以添补最多80个座位。

  遗憾的是,a380plus推出之后,市场反应平平,别国了当促进销量。a380还停留在图纸阶段时,设计师们就曾提出,在基本款之外设计a380的加长版和货运版。空客敢不敢继续在这款机型上加码?如果是,这又会是一次商业大冒险。(本文少量内容,援引《空中客车:一个真正的故事》一书,在此向作者皮埃尔·斯帕克先生(法)鸣谢并致敬。

  )